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Q.英語で雑談する際の話題はどんな内容がいいですか?

英語圏のビジネスシーンでは“スモールトーク”が重要だと上司に言われました。ただ、何を話せばいいのかわかりません。どのような話題を選べばいいのか教えてください。
【A】場を和ませる話題を選びましょう

 スモールトークとは、その場の雰囲気を和ませるために行う雑談のような会話のこと。ビジネスシーンでは、握手をして互いに自己紹介をしたあと、ビジネスの商談(本題)に入る前にスモールトークを行います。下記にスモールトークの話題をいくつか紹介します。

▼仕事
How’s your business? (仕事の調子はどうですか?)

▼週末
How was your weekend? (週末どう過ごされましたか?)

▼天気
It’s really nice weather, isn’t it? (今日は天気がいいですね)

▼褒め言葉
This is quite a nice office. (すてきなオフィスですね)

 そのほか、相手の服装や身につけているものを褒めるのもいいですね。まずは家族や趣味、スポーツイベント、車、旅行など相手にあわせた話題を探して、場を和ませる会話を心がけましょう。

 逆に相手から褒められた場合は、「いえいえ、そんなことありません」と謙遜すると相手に誤解されてしまう恐れがあるので、きちんと「ありがとうございます」と伝えることも大事です。

 スモールトークで場の雰囲気を和ませたら、本題へと移ります。その際には、Let's get down to business.(さあ、本題に入りましょう)などと言えば、スムーズに本題へとはいれます。

 また、スモールトークで大切なのは相づち。いくつか覚えておくと便利です。

I can tell.(わかります)
Exactly.(そのとおりです)
Definitely.(そうですね)
Absolutely.(まったくそのとおりです)
Indeed.(本当に)
One more アドバイス
スモールトークでは政治的・宗教的な話題は避けましょう。意見交換や討論をする場ではありません。あくまで本題に入る前に場を和ませる会話なので、当たり障りのない話題を選ぶのが賢明です。

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【文・取材/寺本亜紀】
ライター、映像翻訳者(映画やドラマ、ドキュメンタリーの字幕翻訳・吹替翻訳)。英文科卒業。
小学校英語指導者資格取得。カナダ、アメリカ、オーストラリアで親子留学を経験。

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