Q.初めて海外でホームステイをするので注意点を教えてください

生まれて初めてホームステイをします。海外で生活する際に、どんなことに注意すればいいのでしょうか。できればホストファミリーとも仲良くなりたいので、何か気を付けることがあれば教えてください。
【A】ホームステイ先のルールを確認しましょう

 ホームステイは、現地の文化や習慣、日常会話などを経験できる貴重な機会です。ただ、日本と外国の文化や習慣の違いから、ホストファミリーと留学生とのあいだで気まずい思いをすることもあります。

 ホストファミリーは、日常生活を送っているなかに留学生を迎え入れるので、まずはホストファミリーの生活上のルールを守るようにしましょう。そのためにも、ホームステイをする際には、ホストファミリーと基本的なルールを確認することが大切です。それぞれの家庭によってルールは異なるので、到着した当日もしくは2日目に確認するといいですね。

 こちらが「Are there any rules I should follow ?」と尋ねて、ホストファミリーが「ルールがある」と答えたら、「Would you tell me what they are ?」と具体的にルールを教えてもらいましょう。

 留学生側からホストマザー(ホストファザー)にルールを確認することで、「この留学生は、きちんとルールを守ろうとしている」と理解されます。

【ルール(例)】
・朝食は朝7時、夕食は夜7時、時間までに着席すること
・遅くなる場合には必ず電話を入れること
・シャワーの時間は●分以内にすること
・洗濯機(乾燥機)は、●曜日に使うこと
・部屋は汚さずきれいに使うこと
・勝手に友達を部屋に招かないこと

 国によって異なりますが、一般的に日本人が海外でホームステイすると、「シャワーの時間が長すぎ」「水を使いすぎ」と注意されることが多いようです。そのため、シャワーや洗濯など水を使う際のルールは特に事前にしっかり確認しておきましょう。

 また、ルールで決められていなくても、「Let me help you.」と家事を手伝ったり、何かしてもらったときには必ず「Thank you.」と感謝の言葉を伝えることで、意思の疎通が図れるようになります。また、なんでも「Yes」と言わず、嫌なことは「No」とはっきり伝えることも大切です。

 疑問に感じていることやわからないことは、積極的にホストファミリーに話しかけて解決するようにしましょう。部屋に引きこもったりせずにコミュニケーションをとることが大切です。
One more アドバイス
なかには留学生とまったく会話をしない、夕食が毎日レトルト食品ばかりなど、ホストファミリー側に問題があることも。話し合ったうえで問題が解決しないようであれば、ホームステイ先を手配した留学カウンセラーなどに相談して変更することも考えましょう。

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【文・取材/寺本亜紀】
ライター、映像翻訳者(映画やドラマ、ドキュメンタリーの字幕翻訳・吹替翻訳)。英文科卒業。
小学校英語指導者資格取得。カナダ、アメリカ、オーストラリアで親子留学を経験。

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