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日常で、ビジネスで、旅行で、目的別英会話スクール選びのポイントとは?

 キャリアアップのために学びたい場合や、旅行先での日常会話ができるようになりたい場合など、英会話スクールに通う目的は人それぞれです。各英会話スクールのWebサイトを見てみると、目的に沿ったさまざまなコースが用意されています。ここでは、各コースの特徴とスクール選びのポイントについてご紹介します。

コースごとの特徴は?

 英会話スクールには、大きく分けて「ビジネス英会話」と「日常英会話」の2つのコースが存在します。それぞれの特徴について見ていきましょう。

■ビジネス英会話

 海外勤務を控えた方や、取引先との交渉に必要な英語スキルの取得、英文でのビジネスレターの作成、TOEICの得点アップなどを目的とした方には、ビジネス英会話コースがおすすめです。個々のニーズに合わせたカリキュラムづくりを行っているスクールも多く、目的が具体化されているほど、それに特化した指導を受けることができます。

 「半年後に控えた海外勤務までに、英会話を身に付けたい」「何年も通うつもりはない」という方には、期間内でのスキルアップを狙いとしたコースもあります。一定期間、集中して学習するプログラムのため、月額10万円以上の費用がかかる場合もありますが、短期間で結果を出すことを一番の目的としている方にはピッタリのはずです。

■日常英会話

 「旅行先で現地の人とコミュニケーションをとりたい」「洋画や洋書を原作で楽しみたい」という方には、日常英会話コースがおすすめです。英語が理解できるようになれば、今以上に生活の幅が広がるのはもちろん、訪日外国人が増加傾向にある昨今では、日常でもスキルを活かせる場が増えることでしょう。また、元々留学経験があり、スキルの維持を目的として通われる方もいるようです。

通学?オンライン?受講形式はスクール選びの大きなポイント

 各スクールの受講形式はマンツーマンレッスン、グループレッスンの違いのみならず、近年は通学するタイプ以外に、インターネットを活用するスクールが増えてきました。ライフスタイルにマッチする受講形式を選択することは、学習を持続させるための大きな要因となります。それぞれのタイプについて紹介していきましょう。

■通学形式

 通学形式は、教室に通い、レッスンを受講する旧来のタイプです。講師やほかの生徒の生の声を聞きながら学習できることは大きなメリットですし、疑問点が発生した場合には、その場で確認することができます。実際に通学形式を検討する際は、「通勤・通学経路の途中にあって通いやすい」「駅から近い」などの立地条件について、詳しくチェックしておきたいところです。また、全国展開しているフランチャイズ・チェーンの英会話スクールの中には、どこの教室に通ってもいいという、利便性の高いプランを打ち出しているところもあります。

■オンライン形式

 インターネットを使用した、オンライン形式でレッスンを受講します。このタイプの最大のメリットは、学習するのに時間の制約を受けにくく、ネット環境さえ整っていれば、どこにいても受講できる点にあります。近くに英会話スクールがないという方や、仕事が不規則で予定が立てづらいという方は、メリットを感じやすいのではないでしょうか。また、価格も総じて安い傾向があり、中には1時間数百円で受講できる英会話スクールもあります。ただし、講師の質や教材に関してなど不安定な部分も多く、事前にリサーチをしっかりとしてから契約する必要があるでしょう。

■通学、オンライン併用

 短期間で成果を出すことを目的とした英会話スクールで、このタイプを採用していることがあります。週1回教室に通い、週2回程度、オンラインでマンツーマンレッスンを受講。そのほかに、毎日カリキュラムをこなしていくという、まさに英語漬けの生活が待っています。密度が濃い分、目的を達成できる可能性も高いとは思いますが、現在の生活環境の中で実行できるかどうかは事前にシミュレーションをしておきたいところです。

体験レッスンを上手に利用しよう

 ここまで、英会話スクール選びのポイントについて大まかに紹介してきましたが、細かい違いはスクールごとに無数に存在します。

・スクールの持つ「ノウハウ」や「教育メソッド」
・講師は「担任制」or「選択制」
・教わる英語は「イギリス系」or「アメリカ系」

 上記以外にも、事前にチェックしておきたい項目は多くあります。

 自分に合った英会話スクール選びには、具体的な将来像をイメージすることが必要不可欠です。多くのスクールでカウンセリングや体験レッスンを実施していますので、これに参加して、英会話を学ぶ動機となった「当初の目的」を達成できるのかを吟味しましょう。

 体験レッスンに参加することで、立地的に通いやすいかどうか、講師はしっかりしているかなど、実際のイメージがつかめてくるはずです。貴重な時間とお金をかけて学習するわけですから、実りあるものにしたいと考えるのは当然のことでしょう。英会話スクールに通うことは、なりたい自分になるためのひとつの手段と考え、後悔しない選択をしたいものですね。

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