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Q.子どもが楽しく通える英会話スクール選びのポイントはありますか?

4歳の子どもに英会話を習わせたいと思っています。まったく英語に触れたことがなく英語の環境に慣れていない子どもでも、楽しく通えるスクール選びのポイントはありますか?
【A】子ども英会話スクールを選ぶ際の『4つのポイント』

まだ4歳のお子さんであれば、まず楽しくなければ英語への興味を失ってしまい、そのまま英語嫌いになってしまう恐れもあります。英会話スクールを選ぶ際に以下の4つのポイントを参考にしてください。

【ポイント1:子どもが楽しく英語学習ができるよう工夫されているか】

子どもは、英語を頭だけでなく体でも覚えていきます。じっと席に座って講師が話す英語を聞くことも大切ですが、それだけでは飽きてしまいます。英語の歌を歌ったり、ゲームをしたりと子どもが飽きないように、子どもの様子をみながら進める工夫をしているでしょうか。

【ポイント2:英会話力を伸ばしていくためのカリキュラムが用意されているか】

子どもが楽しく英語学習ができるかどうかはとても重要です。しかし、ただ楽しいだけの英語学習では、歌やゲームばかりで、結局肝心な英会話力はつかないまま…ということもありえます。年間カリキュラムだけでなく、1年目、2年目と英会話力が着実につくようなカリキュラムが組まれているでしょうか。

【ポイント3:欧米の文化や行事を学ぶことができるか】

ハロウィーンやクリスマスなど欧米では当然の文化として知られている行事をとおして、行事の意味や歌を学ぶことができるか。文化を学びながら、子どもにとっても楽しい思い出になります。一年間のなかで楽しい行事を何回か組み込むことで子どもにとって次の行事が楽しみになり英語学習が続くこともあります。

【ポイント4:日本人講師かネイティブ講師か】

ネイティブ講師にこだわる方もいますが、なかにはネイティブに任せきりのスクールもあります。また、ネイティブ講師だと帰国されることもあり短期間で講師が交替することも少なくありません。ただ、幼い頃からネイティブの英語の発音に慣れることにより、物怖じしなくなる利点もあります。
一方、幼い頃は意思の疎通が図れる日本人講師のほうが安心できる子どももいます。体験レッスンなどで子どもの反応を見て決めるのがお勧めです。

英語は言語であり、コミュニケーションツールですので、日常的に使わなければすぐに忘れてしまいます。長く続けることが何より大切なので、子どもが飽きずに通えるような英会話スクールを選びましょう。
One more アドバイス
日常英会話とは異なり、日本での受験英語ではかなりの数の英単語や英熟語を覚える必要があり、文法も複雑になります。子どもが英語学習を続けていくうえで、親があらかじめ英語学習の目的や最終目標を明確にしておくことが大切です。

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【文・取材/寺本亜紀】
ライター、映像翻訳者(映画やドラマ、ドキュメンタリーの字幕翻訳・吹替翻訳)。英文科卒業。
小学校英語指導者資格取得。カナダ、アメリカ、オーストラリアで親子留学を経験。

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