オンライン英会話って、普通の英会話教室と何が違うの?

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 「今度こそ英語が話せるようになりたい!」と意気込んで英会話教室に入ったものの、仕事が忙しくて思うように通えなかったり、思いのほか高額で継続を断念したりした経験がある人もいるでしょう。仕事や学業、家事などと両立させるためには、空き時間を作って予約を入れなければならない通常の英会話教室は、調整が難しく継続しにくい場合もあります。

 今回は、そうした英会話教室のデメリットを解消できる「オンライン英会話」についてご紹介します。

インターネット環境とパソコンがあれば始められる

 オンライン英会話とは、英語を学びたい人と世界中にいるネイティブの英語講師や日本人講師をオンラインでつなぎ、英会話のレッスンをするシステムです。

 受講に最低限必要なものは、インターネット環境とPCのみ。タブレットやスマートフォンでも受講できますが、画面や音声の質を良くしたいなら、やはりPCがおすすめです。すべてのオンライン英会話で必要な訳ではありませんが、「Skype」という通話アプリを使うケースもあります。

 基本的には音声のみでも受講できますが、講師のジェスチャーや口の動きなどをチェックできますので、Webカメラがあると便利です。ノートパソコンの中には、最初からWebカメラを内蔵しているものがあります。一方、デスクトップパソコンの場合、内蔵されていないことがほとんどです。声をしっかり聞き取るために、できればヘッドセットを用意するといいでしょう。

ネイティブ講師によるマンツーマンレッスンも魅力

 「せっかく英語を勉強するなら、やっぱりネイティブの講師がいい」「自然で美しいイントネーションを身に付けたい」という方にも、オンライン英会話はおすすめです。世界中のあらゆる場所とつながれるというオンラインの利点を活かして、英語を母国語とする、ネイティブの外国人講師によるレッスンを提供している企業が数多く参入しています。

 ただし、英会話を学ぶのがまったく初めてという人は注意が必要です。講師の言っていることがまったくわからないと、聞き返すだけでレッスン時間が終わってしまうことになりかねません。初心者であれば、日本人スタッフのサポートがあるレッスンを選んだり、日本語も堪能なバイリンガル講師を探したりするなどして、工夫しましょう。

料金は、一般的な英会話教室に比べて低価格

 一般的な英会話教室における授業料の相場は、1レッスンあたり6000円から8000円ほど。これに加えて入会金、教材費、設備維持費などがかかります。コース形態も「週に1回・12ヶ月」「週2回・6ヶ月」など比較的長期にわたり、一括で納めるなら総額30万円前後のお金が必要になると考えたほうがいいでしょう。

 一方、オンライン英会話の場合、月額5000円から9000円ほどで受講回数の制限なしというプランもあり、平均すると1レッスンあたり数百円と、かなり低価格に抑えられることもあります。また、1レッスン単位で支払う教室もありますので、まとまった金額を支払う必要がありません。

 ただし、1レッスンあたりの時間は、英会話教室が1時間前後であるのに対し、オンライン英会話は30分から1時間くらいと短めです。また、低価格で時間が短い分、回数をこなすことで習得していくスタイルです。そのため、1日に何レッスンでも受けることができます。

自由にスケジュールを組める

 オンライン英会話は、予約が不要なタイプと、直前でも構わないので予約が必要なタイプに分かれています。

予約が不要なタイプ
 レッスン開始時間だけが決まっているので、時間内にオンライン上の「教室」に入れば受講できます。また、数は多くありませんが、講師を多数そろえ、「いつでも、思い立ったときに」自由に受講できるタイプの学校もあります。ふとした空き時間に好きなだけ英語が学べるというのは、かなり魅力的です。
 予約不要なので、「キャンセル」「欠席」という概念がなく、前述したように1回ごとの支払いがほとんどなので、「先払いしてある費用を無駄にした」「先生に申し訳なかった」という後悔はありません。しかし、自由度が高い分、講師のレベルは運営会社ごとに差がありますので、じっくり比較してから選ぶようにしましょう。

予約が必要なタイプ
 オンライン英会話でも予約が必要なタイプがほとんどですが、リアルな英会話教室に比べると予約のハードルは低く、ほぼ思いどおりの時間に受講できます。
 例えば、レッスン開始時刻の15分前までに予約可能であるパターンもありますし、中には24時間オープンしていて、5分前まで予約可能なところもあります。5分前に予約すればいいのであれば、予約が不要なところとほとんど変わらないといえるでしょう。

「費用を抑えて、たくさん受講したい人」に最適!

 オンライン英会話とリアルな英会話教室を比べた場合、オンライン英会話のメリットは以下の3点に集約されます。

1回あたりの金額が安いので、費用を抑えられる
回数無制限で受講できる
予約不要か、予約が必要でも柔軟性が高いので、スケジュールが組みやすい

 ネイティブ講師が多いのもメリットのひとつですが、基盤となる英語力が低いとダラダラ話すだけで終わってしまう可能性もあります。「英語を学んでいるという自己満足に終わらず、本当の英語力をしっかり身に付けたいなら、自分に合ったオンライン英会話を選ぶことが大切です。