初心者がオンライン英会話で失敗しないための3つのポイント

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 「英語力を鍛えるなら留学するしかない」といわれていたのも今は昔で、インターネットを通じて世界中の人と気軽に会話できるようになり、国内にいても英語を使える機会はぐんと増えました。ビジネスシーンでも、英語を社内の公用語に指定する企業や、海外のエンジニアを積極採用する企業が増えています。このような流れから、「本格的に英語を勉強したい」という人も増加傾向にあります。

 学習方法は多様化しつつあり、従来の英会話教室やラジオ講座などに加えて、最近は気軽に受講できるオンライン英会話が人気です。オンライン英会話は受講料が安いので、「高額な英会話教室に通っても、無駄になりそう」と心配している英会話初心者にも安心のようです。そこで今回は、初心者がオンライン英会話で失敗しないための、3つのポイントをご紹介します。

ポイント1 「話す」ことを意識してレッスンに臨む

 英会話初心者の場合、基礎的な英語力に不安があったりすると、レッスンについていけるかどうか心配になります。また、初心者ではない人、例えばTOEICでは高得点を獲得している人や、単語も言い回しもたくさん暗記している人でも、会話になるとなかなか言葉が出てこなかったり、相手の言葉にうまく反応できなかったりすることがあります。
 基礎学力があるのに会話ができないのはなぜでしょうか。答えは、「話すための力」がないからです。たくさんの単語や熟語を覚えていて、スラスラと英文を読むことができても、会話経験が少なければ話せないことが多いのです。

 相手の言葉に対して即座に反応していくことが求められる日常会話では、「相手の言葉を理解し、自分の言いたいことをすぐ言葉にする会話力」がなくてはなりません。つまり、会話力がないと、オンライン英会話のレッスンが始まっても、何も話せないままに終わってしまう可能性があります。そこで、レッスンで出てきた単語や文法を丸暗記するのではなく、会話の中で使うことを意識して覚えるようにしましょう。

ポイント2 きちんと予習・復習する

 英会話初心者は、どうしても「毎回レッスンについて行くだけで精一杯」という状態になりがちです。しかし、レッスンの予習・復習をせずに本番に臨めば、講師が何を言っているのかが分かりません。結果として、学習が進まないままにレッスン回数だけが増えていくという状態に陥る可能性があります。これでは、いくら受講料が安くても意味がありません。

 レッスン前には、当日学習する範囲をしっかり読み込み、自分なりに内容を把握してからレッスンに臨むようにしましょう。また、終了後は学習範囲を振り返り、理解できなかったところや次回のレッスンで確認したいところをチェックしておくと安心です。通話アプリ「Skype」を利用する場合、講師との通話を録音しておいて、空き時間に聞き直すのもおすすめです。
 初心者がレッスンだけで英会話を習得するのは簡単ではありません。常に「みずから学ぶ」姿勢で取り組むことが大切です。

ポイント3 フリートークは避け、テキスト学習を選択

 オンライン英会話には、講師と自由に会話をしながら学ぶ「フリートーク」スタイルと、テキストに沿って学習を進めるスタイルがあります。楽しく会話をしながら自然と英語が身に付くフリートークは人気の形式ですが、基礎的な会話力が必須なので、初心者にはきびしいでしょう。復習のためにも、できるだけテキストがあるスタイルを選ぶことをおすすめします。

 テキストがあっても不安という方は、日本人講師やバイリンガル講師を選ぶのもおすすめです。日本人講師がサポートしてくれるシステムを導入しているところもありますので、自分に合った学習しやすい環境を選びましょう。なお、生徒の状況を見ながらやさしい言い回しに変えたり、理解の度合いを確認したりしながら進めてくれる講師もいます。相性の良い講師を探してみましょう。

実は初心者にこそおすすめのオンライン英会話

 オンライン英会話の比較対象になるのは、「初心者コースのある英会話教室」や「初心者専用のグループレッスン」などでしょう。いずれも初心者向けのプログラムであれば、学習内容としては問題ありません。あとは「教室の雰囲気が自分に合うか」「金額的に無理がないか」を確認すればいいでしょう。
 しかし、ひとつだけ注意すべきなのは、「英会話教室には他人の目がある」ということです。最初のうちはうまく話せないこともありますし、何度も聞き間違えたり、聞き直したりするのも仕方のないことです。ですが、グループ学習になると、周囲にどう思われているかが気になったり、失敗をおそれて萎縮したり、わからなくてもそのままにしてしまったりと、学習に支障をきたすこともあるのです。

 その点、オンライン英会話は、常に完全マンツーマンレッスンであるという点がメリットです。周囲に気兼ねしなくていいので、どれだけ失敗しても気になりません。分からないことがあれば、何度でも聞き直すことができます。また、一般的な英会話教室に比べると受講料が割安なのもポイントです。高いお金を払っても、思うように学習が進まないとストレスになりますが、オンライン英会話なら多少学習速度が遅くても、リーズナブルに学ぶことができます

 英会話初心者にとって大切なのは、まずは「継続すること」です。じっくりと、自分らしく学べるオンライン英会話こそ、初心者にとって英語上達の早道だといえるのかもしれません。
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