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Q.週1回の英会話スクールで、本当に子どもは話せるようになる?

英語力はこれからの時代ますます必要になると思うので、子どもを英会話スクールに通わせようと思います。そこで、友人に相談したところ、「子どもの頃に英会話スクールに通わせても無駄」と言われてしまいました。「週に1回、1時間程度英会話を習ったところで英語が話せるようになるわけない」といった理由です。子ども時代に英会話スクールに通うのは無意味でしょうか?
【A】子ども英会話を生かすには、環境作りが鍵!

 友人の方が言われるとおり、「週1回、1時間程度の英会話学習のみ」ではもちろん英語を話せるようにはなりません。ということは、やはり子どもを英会話スクールに通わせるのは無意味なのでしょうか? そう結論づけてしまうのは早計です。幼少期に英会話スクールに通うことは無意味とは限りません。

 英会話スクールの週1回のレッスンを“どう生かす”ことができるのか、そこがとても大切になります。レッスン内容と自宅での英語学習が連動するような家庭学習の支援をしている英会話スクールを選びましょう。

 子どもは歌うことが大好きなので、レッスンで歌った英語ソングを自宅でもCDを聞いて歌ったり、次回レッスンでその英語ソングをみんなで歌ったり、レッスンで習った英語のフレーズを自宅でも実際の場面で使ってみたり、など工夫次第で英語に触れる環境を自宅でも作れます。

 例えば、大人は「りんご」と聞くと“apple”の英単語がでてきますが、幼児期に英語を習った子どもはりんごの絵を見て“apple”と音声でイメージすることができます。日本人の子どもは自然と日本語を覚えていきますが、幼少期に英語を習うことで同じように英語を覚えていくことも可能になります。

 レッスンで習った英単語“apple”を使って、自宅で親が“This is an apple.”とりんごを見せて、りんごを切り分け、食べる際に“It's yummy.”(おいしいね)と言えば、子どもの生活のなかで英語が生かされ、英語を楽しいと感じることができるかもしれません。
子どもが楽しく英語学習ができる環境を作れるといいですね。
One more アドバイス
子ども英会話スクールを比べるときは、どのような家庭学習支援を行っているのかもスクール選びのひとつとして重要といえます。しっかりチェックしておきましょう。

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【文・取材/寺本亜紀】
ライター、映像翻訳者(映画やドラマ、ドキュメンタリーの字幕翻訳・吹替翻訳)。英文科卒業。
小学校英語指導者資格取得。カナダ、アメリカ、オーストラリアで親子留学を経験。

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