オンライン英会話は、スマートフォンでも受講できる?

  • 画像/会話

 スクールに通うことなく、自宅で本格的な英会話レッスンを受講できるオンライン英会話。通学する必要がないので仕事や家事、育児の合間など都合の良い時間に、好きな場所でリラックスしながら受講できるのが大きな魅力でしょう。
 さらに、もっと手軽に、思いついたときにすぐ受講したいという場合、スマートフォンでの受講も可能です。毎日持ち歩いているスマートフォンなら、会社の昼休みや外出先でのちょっとした空き時間などを有効活用できます。
 ここでは、オンライン英会話をスマートフォンで受講するにあたって、知っておくべきことをまとめました。

インターネット環境について

 オンライン英会話は、通話アプリ「Skype」を使用して、レッスンを行うスクールが多くなっています。そのため、もしPCを持っていなくても、スマートフォンやタブレットがあれば受講することができます。現在、発売されている機種であれば、わざわざ買い替えなくても受講に十分な性能のカメラやマイクを備えているかと思います。
 受講にあたっては出来る限りWi-Fi環境での利用が良いでしょう。3G・4G環境でも受講できますが、ビデオ通話をするとどうしても速度が遅くなり、レッスンが途切れてストレスを感じるかもしれません。どうしても3G・4G環境で通信する場合は、ビデオチャットを切り、音声のみの通話にするなど、工夫が必要です。

 また、Wi-Fi環境を推奨するのには、もうひとつ理由があります。それはパケット通信料がかからないことです。Skypeでのビデオレッスンは、かなりのデータ通信量を消費します。「どこでも自由にレッスンが受けられる」というスマートフォンの便利さに夢中になっていると、スマートフォンの通信プランによっては、あっという間に通信速度制限がかかってしまう可能性があります。「安価なオンライン英会話を選んだのに、携帯の通信料が高額になった」とならないように注意しましょう。

同時に別の作業はしにくい

スマートフォンは画面が小さいことを除けば、PCと同じようにオンライン英会話を受講できるのですが、同時にほかの作業をしにくいという欠点はあります。例えば、Skypeをしながらオンラインの教材を使用するなら、レッスン開始前にブラウザでテキストを立ち上げておき、画面を切り替えるだけで見られるようにしておくなどの工夫が必要です。同じように、ちょっとわからない単語をWeb辞書で調べたり、前回のレッスンをまとめたテキストファイルを参照したりといった作業も、スマートフォンでスピーディに行うのは難しいでしょう。また、PDFを開くには別途専用のアプリが必要ですから、このような準備も前もってしておかなければなりません。

 そして、一番の問題は、チャットがしにくいということです。チャットは単語のスペルなどを教えてもらうときに欠かせないツールですが、スマートフォン用のSkypeでは、ビデオ画面とチャット画面を同時に開くことができません。いったん、どちらかを閉じて作業する必要があるため、「先生の言葉を聞いてわからない部分を辞書で調べ、チャットに入力して確認する」といった、オンライン英会話ならではの利点を、十分活かすことは難しいかもしれません

事前準備で快適にレッスンを!

 今回ご紹介してきたように、スマートフォンでのレッスンは、「データ通信量」や「状況に応じてビデオを切る」など、さまざまな制約があります。スマートフォンで快適に英会話レッスンを受けるためには、電子辞書を手元に置いておいたり、必要なメモやテキストは事前にプリントしておいたりしてもいいでしょう。
できないこともありますが、準備をしっかりして、快適なレッスンを実現しましょう。

■禁無断複写転載
オリコン日本顧客満足度ランキングの著作権その他の権利は、株式会社oricon MEに帰属していますので、無断で番組でのご使用、Webサイト(PC、モバイル、ブログ等)や雑誌等で掲載するといった行為は固く禁じております。