子ども向けのオンライン英会話にメリットはある?

  • 画像/会話

 「子どもの将来のために英語を習わせたい」という人は多く、子どもの習い事ランキングでも、英会話教室は常に上位に入る人気です。しかし、英会話教室の子ども専用コースや、乳幼児特化型のスクールの受講料は、決して安くありません。大人向けスクール並みの金額を見て、リーズナブルで時間の融通も利くオンライン英会話を検討する人もいることでしょう。

 そこで、子ども向けのオンライン英会話にはどのようなメリットやデメリットがあるのかをご紹介します。

子どもがオンライン英会話で学ぶことのメリット

 親にとっては「リーズナブルである」ことがメリットであるオンライン英会話ですが、学習する子どもにとっては、どのようなメリットがあるのでしょうか。

メリット1 早いうちに、たくさんの英語に触れることができる

 グローバル化の流れを受けて、公立小学校でも英語を必修科目として低学年から学習をスタートする学校が増えてきました。「英語学習は中学校から」という時代に比べると小学校でもかなり早い印象ですが、「吸収力が高いうちに」「英語=勉強にならないうちに」と、習い事として英語を始めるのはどんどん低年齢化しているのが実情です。

 こうした流れを受けて、オンライン英会話でも0歳児から受講可能な乳幼児クラスを設けるスクールも出てきました。歌やゲームなどを通じて英語に親しむ専用カリキュラムを作成したり、保護者の要望に合わせて授業内容をカスタマイズしたりと、スクールごとに工夫を凝らして授業を行っています。DVDのように同じことを繰り返すのではなく、子ども相手でもきちんと「マンツーマンレッスン」が行われる点も人気のようです。

メリット2 自宅で学べるので、時間に余裕が生まれる

 「英語を習わせたいけど、子どもの送迎などをする時間的な余裕がない」という家庭もあります。しかし、オンライン英会話なら自宅で学ぶことができますから、送迎の必要がありません。また、レッスン日や時間などを自由に決められるのもポイントです。

メリット3 直前キャンセル可能なスクールが多い

 子どもは、突然体調を崩しがちです。しかし、英会話教室では、教室で待機している講師への支払いが発生するため、キャンセル可能時間を前日に設定していたりしますし、急なハプニングであろうとも直前キャンセルは全額支払いとしているところがほとんどです。もちろん、キャンセルした生徒側も、「待っていてくれた先生に申し訳ない」という気持ちになります。先生にお詫びをしなければならないと思うと、次回のレッスンに向かう足どりが重くなる…ということもありそうです。

 一方、オンライン英会話は、その名のとおりオンラインで世界中の講師と生徒をつなぐシステムですから、レッスン開始予定時刻の直前までキャンセル可能としているスクールもあります。キャンセルもボタンひとつででき、予約の取り直しも簡単なので、費用を無駄にすることはありません。中には、同日中の再予約を受け付けているスクールもあります。ただし、キャンセルにきびしい対応をしているオンライン英会話スクールもありますので、予定の組み換えが多い場合などはキャンセル条件をしっかりチェックしてから申し込みましょう。

メリット4 学習カウンセラーによるサポートがある

 オンライン英会話は、リアルな英会話教室と違って、講師と保護者が直接話す機会が少ないのが気になるところです。子どもの学習進度や家庭学習の進め方など、知りたいことがたくさんある保護者にとって「相談の場がない」というのは困ります。

 一部の子ども向けオンライン英会話スクールでは、「学習カウンセラー」や「担任」を置いており、生徒と保護者の相談にのっています。サポート体制を上手に利用すれば、リアルな英会話教室よりも綿密に連携がとれるかもしれません。

メリット5 家族でアカウントを共有できるシステムもある

 「子どもといっしょに自分も勉強したい」という場合や、子どもが複数人いて全員に英会話を習わせたいという場合、個別にアカウントを取得すると費用がかかります。オンライン英会話スクールは、ひとつのアカウントを家族で共有できるところもあります。面倒な条件はなく、家族であればひとつのアカウントを共有できますので、とても便利です。誰が何時に受けたかという情報を表示してくれるスクールもありますので、子どもの受講状況管理にも適しています。

自宅で学ぶことのデメリット

 安く、手軽で、継続しやすいオンライン英会話スクールですが、子どもを習わせるにあたってのデメリットについて考えてみます。

 例えば、場所が自宅であるため、子どもの気が散ってしまう可能性があります。子どもは、「勉強する空間」に行くことで気持ちを切り替え、学習モードに入ることがあります。オンライン英会話は、レッスンが自宅なので切り替えが難しく、ちょっとしたことで飽きてしまったり、遊び気分から抜け出せなかったりすることが考えられます。

 ほかの習い事にもいえることですが、子どもの性格によってオンライン英会話自体の向き不向きがあります。続けられるかどうか心配な方は、お試しレッスンなどからスタートするのがおすすめです。