オンライン英会話は安いけど、きちんと学べる?

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 「オンライン英会話」は、通学型の英会話スクールに比べて、受講料が安いことで知られています。
 しかも、ネイティブ講師がいたり、マンツーマンレッスンが基本だったりと、受講料が安いとは思えないほど体制が充実していますので、「安いのに、どうしてこんなにしっかりしているのだろう?」「内容やカリキュラムに問題があるのかな?」と不安になる人もいるのではないでしょうか。

 そこで、オンライン英会話がなぜ価格を抑えることができるのか、その理由をご紹介します。

オンライン英会話の費用ってどれくらい?

 最初に、オンライン英会話スクールがどれくらい安いのかを確認しておきましょう。通常の英会話スクールでは、マンツーマンレッスン1回あたり5000円から1万円以上であるのに対し、オンライン英会話なら1レッスンあたり数百円というところも少なくありません。
 月額でも1万円に満たないスクールが多い上、入会金もほとんどが0円。始めやすく続けやすい良心的な価格設定となっています。
 では、なぜ費用を安く設定できるのか、その理由を具体的に見ていきましょう。

理由1 設備費にお金をかけずに済む

 オンライン英会話スクールは、その名のとおりオンラインで講師と生徒をつなぐシステムです。実際に教室を構える場合、駅前や繁華街など、アクセスに便利なエリアに教室を確保する必要があります。さらに、人気のエリアには別のスクールも教室を出しているため、施設の設備などにも力を入れて、差別化を図らなければなりません。

 一方、オンライン英会話スクールは、通学型のスクールと違って、レッスンを行うための施設や設備にお金をかける必要がありません。仮に講師がオフィスに出社してレッスンを行う場合でも、高速インターネット回線とPC、そしてPCを置ける程度のデスクさえあれば授業ができますので、先行投資コストや運転資金が最小限で済むのです。さらに、講師がそれぞれの国の自宅から教えている場合は、講師用のオフィスも必要ないのです。

理由2 優秀な講師を現地採用することで人件費を抑えられる

 オンライン英会話スクールでは、フィリピン人の講師がたくさん活躍しています。フィリピン人の講師は、優秀で英語力が高いのが特徴ですが、日本人講師や英語圏のネイティブ講師に比べると、給料が安くて済みます。そのため、現地で多数採用しても、人件費を抑えることができるのです。また、採用した講師がそのまま現地で活躍してくれますので、渡航費用や就労ビザといった費用も発生せず、住居等の手配も必要ありません。
つまり、講師にかかる費用や、支払う給与が安い分、生徒に還元されているのです。

理由3 大手企業の参入により価格競争が激化

 当初は中小企業の運営が多かったオンライン英会話ですが、タブレットやスマートフォンでも気軽に受講できるとあって、生徒数は増加を続けています。そのため、成長が見込める市場として、多くの大手企業や有名英会話教室が参入し始めました。資本力に勝る大手企業は、先行企業や競合企業に負けまいと、レッスン料の引き下げや、さまざまなキャンペーンを展開しています。どこか1社が最安値を示せば別の1社が対抗するという具合に価格競争が過熱し、結果として全体が低価格に収まっているというのが現在の格安料金の理由なのです。

理由4 広告費用をかけていない

 大手企業の資本が入っていて資金力がある企業は、高額な宣伝費を使ってテレビCMを流し、雑誌などに広告を出して、名前を知ってもらうために努力しています。しかし、ほとんどのスクールでは、広告宣伝費にほとんどお金をかけていません。
 オンライン英会話はインターネットを利用して授業を行うため、当然PCやスマートフォン、タブレットを所有し、使いこなしている人がターゲットですしたがって、テレビや雑誌などに広告を出さなくても、インターネット広告やウェブサイトでの口コミ・評価を見て申し込む人が多いのです

 そのため各社は、口コミや評価という形で世の中に自社の良さが浸透していくよう、多くの人にレッスンを無料体験してもらっています。無料体験を一人につき複数回行ったとしても、一般的な広告宣伝費に比べれば安いものです。利用者の満足度向上にもつながって、一石二鳥といえるでしょう。

オンライン英会話の安さには理由がある!

今回ご紹介してきたように、オンライン英会話の受講料が安いのは、下記のような理由があります。

・教室にお金をかける必要がなく、設備費や維持費がかからない。
・フィリピンで優秀な講師を採用し、現地で活躍してもらうことで人件費を抑えている。
・大手企業が参入して価格競争が過熱し、底値の探り合いが続いている。
・テレビCMなどに比べて広告宣伝費にお金をかけずに済む。


インターネットを活用することで、低価格で高品質なレッスンを実現しているのがオンライン英会話です。料金設定に正しい理由があることがわかれば、料金が格安だからといって、不安に思わずに済むでしょう。オンライン英会話を上手に利用して、英語力を磨いてみてはいかがでしょうか。